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En Afrique, une nouvelle Province et son futur Provincial

Décision et nomination du Père Général

Par un décret qu’il avait signé le 8 juin 2020, le P. Arturo Sosa, en tant que Supérieur Général, avait annoncé la création d’une nouvelle Province jésuite en Afrique, la Province d’Afrique australe (SAP). Elle unit les territoires actuels de la Région dépendante d’Afrique du Sud, de la Province du Zimbabwe-Mozambique et de la Province de Zambie-Malawi. Les pays où œuvrent les jésuites dans cette nouvelle Province sont la République d’Afrique du Sud, la Namibie, le Lesotho, le Botswana, le Swaziland, la Zambie, le Malawi, le Mozambique et le Zimbabwe.

Dans une lettre du 7 décembre, le Père Général nomme le P. Leonard Chiti Provincial de la nouvelle Province; il entrera donc en fonction à la date où le décret prendra effet, soit le 25 mars 2021. La lettre du Père Général est envoyée aux trois supérieurs majeurs actuels dont les entités sont réunies dans la nouvelle Province : les PP. David Rowan (Afrique du Sud), Leonard Chiti (Zambie-Malawi) et Chiedza Chimhanda (Zimbabwe-Mozambique). Il les remercie pour le travail de préparation des dossiers et pour la réflexion qui a été faite dans la Région et les Provinces actuelles et qui a impliquée largement les jésuites et leurs communautés. Et cela, malgré les inconvénients engendrés par la pandémie de la COVID-19. Le Général remercie ses confrères pour la créativité, l’ouverture et la liberté avec lesquelles ils ont animé le processus menant à la nouvelle Province et les consultations en vue du choix du premier Provincial.

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À propos du P. Leonard Chiti (52 ans), actuel Provincial de Zambie-Malawi, le P. Sosa souligne que son choix n’est pas surtout lié au fait qu’il soit déjà basé à Lusaka, siège de la Maison provinciale de la future Province SAP, mais à ses qualités personnelles et à son expérience dans la gouvernance qui sont reconnues non seulement dans sa propre Province mais dans toute la région. Il a confiance qu’il saura faire face aux défis actuels avec fidélité, courage et sens spirituel, avec une attention aux personnes, aux jésuites comme aux autres personnes qui sont intimement liées à la mission de la Compagnie. Avant d’être Provincial, Leonard Chiti a été le directeur du Jesuit Centre for Theological Reflection(Centre jésuite de reflexion théologique – Lusaka) et coordonnateur du GIAN, le Global Ignatian Advocacy Network (Réseaux internationaux de plaidoyer ignatien).