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Présentation du Livre du Professeur Dr Anicet N’teba Mbengi SJ

Par Patrick Musantu Aboto SJ, (Licence 3 ITCJ-Abidjan, Côte d’Ivoire)

Vient de paraître, dans les Presses de l’I.T.C.J., le livre album du Professeur Dr Anicet N’TEBA MBENGI, S.J., intitulé « L’Institut de Théologie de la Compagnie de Jésus (2003-2018) : Du berceau à l’adolescence ».

En effet, ce livre, qui célèbre 15 ans d’existence de l’ITCJ, est une véritable odyssée dans la riche tradition de cet Institut. Articulé autour de neuf (9) principales sections, le livre brosse, tour à tour, le contexte historique de la fondation de l’ITCJ, le choix de lieu de son implantation, ses premiers pas dans l’échiquier théologique africain, son fonctionnement à travers les organes administratifs et techniques, l’enseignement et la recherche, les écoles, les programmes, les centres et réseau, les différentes promotions au fil des années ainsi qu’une ébauche de présentation de la communauté jésuite.

Dans ce livre, l’auteur pousse « un cri admiratif au sens ignatien du terme (Exercice spirituel n° 53) ». Et le décor pour ce « cri admiratif » a été convenablement planté, car Dr Anicet N’TEBA MBENGI a le mérite de conjuguer la narration historique avec des images et des chiffres à l’appui. C’est ce qui fait l’originalité de son livre. En historien chevronné, l’auteur s’accommode parfaitement au développement moderne de l’industrie photographique. Le lecteur est, dès lors, invité à « partager une pensée profonde et féconde au travers des images et des chiffres dans un élan qui permet de regarder le passé de l’ITCJ avec fierté et humilité ». En témoin avisé de la naissance du jeune Institut, l’auteur rappelle, avec grande fierté, la mission assignée à l’ITCJ depuis sa fondation en 2003 : promouvoir une théologie qui se veut « écoute des cris et des angoisses des hommes et des femmes de notre temps ». Pour l’auteur, la formation à l’ITCJ vise essentiellement à inciter non seulement la passion pour Dieu mais aussi la compassion pour l’homme. C’est une formation théologique et interculturelle qui vise à répondre efficacement non seulement aux multiples défis de « l’incroyance et des interprétations tronquées du message évangélique », mais aussi aux multiples questions sociales qui convoquent foi la foi chrétienne, notamment les injustices sociales, la pauvreté, les guerres et la réconciliation.

En outre, la métaphore du « berceau » et de « l’adolescence » utilisée par l’auteur, exprime, sans conteste, la phase de croissance de l’ITCJ. L’adolescence rappelle effectivement une étape d’attentes, de ruptures et de défis. Elle suggère l’idée de « passion », de « jeunesse », d’« énergie », de fougue et d’ardeur. Dès lors, le choix du motto de ce 15è anniversaire est jugé très approprié : « la passion pour l’excellence ». En d’autres termes, l’auteur amène le lecteur à s’apercevoir que le jeune institut est conscient du processus lent mais laborieux de sa maturation dans la mesure où malgré son histoire truffée de gloire mais également scandée d’épreuves, il cherche constamment à repréciser son identité et sa mission selon les principes ignatiens et jésuites du Magis, de fidélité créatrice et de profondeur intellectuelle. Véritable « relecture mémorielle », ce livre est un organon de référence pour toute personne désireuse de connaître l’histoire du jeune Institut, de ses origines à nos jours.

Tout en félicitant le Professeur Dr Anicet N’TEBA MBENGI, S.J., pour cette œuvre scientifique de haute facture, nous voudrions le remercier de tout cœur, non seulement pour son amour indéfectible envers l’ITCJ, notre alma mater, mais aussi pour son souci permanent pour la formation des jeunes théologiens africains. Puisse ce livre aider les générations présentes et futures à garder vifs dans leurs mémoires les souvenirs incandescents du prestigieux Institut de Théologie de la Compagnie de Jésus.